Enfermedades

Fantasmas en el cerebro: Síndrome de Capgras.

Un día me desperté y me di cuenta que mi marido había sido sustituido por un impostor, exactamente igual que él. Fui corriendo a casa de mi hermana y no quise salir nunca de ahí. – Mujer 53 años, síndrome de Capgras.

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Uno de los trastornos mentales más curiosos  de los que he leído, ha sido el  síndrome de Capgras. Se trata de la incapacidad de reconocer familiares pensando que han sido sustituidos por un  impostor, idéntico a esa persona.

Este trastorno fue descubierto en 1923 por Jean Marie Joseph Capgras, psiquiatra francés, quien describió el caso de una mujer de 53 años, incapaz de reconocer a su marido. Capgras llamó al síndrome l’illusion des sosies (ilusión de los dobles).  A pesar de que la paciente era incapaz de reconocer a su marido, podía reconocer perfectamente a otros de sus familiares.

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Este trastorno puede estar presente en demencias, esquizofrenia, traumatismos, etc. Se cree que la causa es una desconexión entre el sistema mental ,que empleamos para reconocer visualmente a las personas, y la memoria afectiva, la memoria de las emociones relacionas con esas personas.

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En síndrome de Capgras en la literatura:

  • Los invasores de cuerpos (The Body Snatcher). Novela de ciencia ficción escrita por Jack Finney en 1955. Cuenta como una ciudad de California es invadida por semillas que vienen del espacio. Estas semillas sustituyen a la gente mientras duerme, creando duplicados perfectos, mientras convierten a sus victimas humanas en polvo. Estos duplicados solo viven 5 años y no pueden reproducirse sexualmente, por lo tanto la tierra se podría convertir en un planeta muerto.

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  • El eco de la memoria (The echo maker). Novela  de ciencia ficción escrita en 2006 por Richard Powers.  Mark, el protagonista de la historia, sufre un accidente mientras conducía por Nebraska. Cuando su hermana acude al hospital a visitarle, debido al traumatismo sufrido en la cabeza, Mark, no es capaz de reconocer a su hermana, y además, piensa que esta ha sido sustituida por otra igual.echo maker
  • Perturbaciones atmosféricas (Atmospheric disturbances). Ultima y única novela publicada en 2008 por la canadiense Rivka Galchen. Cuenta la historia de un psiquiatra que despierta un día creyendo que su mujer ha sido reemplazada, entonces comienza un viaje en su búsqueda.

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El síndrome de Capgras también ha sido el protagonista en  capítulos de varias conocidas de series como Mentes criminales ( temporada 7, episodio 3), en la serie Perception  ( temporada 2,  episodio 2, Alienation) o Scrubs (temporada 8, episodio 13)

Vocabulario

Palabras mal utilizadas: Afonía.

Muy a menudo empleamos palabras que están comúnmente aceptadas por la sociedad, sin saber que en realidad no quieren decir lo que se piensa que quieren decir. Una de esa palabras el término afonía. Normalmente, cuando a alguien le cuesta hablar, tiene dificultades y presenta ronquera decimos que está afónica o ronca.

Disfonía

 Pero si miramos en el diccionario de la RAE, la palabra afonía viene definida como una falta de voz, es decir, la incapacidad de hablar. Además el prefijo a- es un prefijo negativo o de privación, ausencia de algo (analfabeta), propiedad contrario a otra (anormal), inversión e una acción (disgustar). Por lo tanto, decir que una persona está afónica sería como decir que una persona está muda, es decir no puede producir ningún tipo de sonido.

El término correcto para referirnos a la afección que comúnmente se conoce como afonía sería disfonía. El prefijo dis- es también un prefijo negativo o de privación, pero además, denota anomalía o dificultad (este prefijo es muy comúnmente empleado en terminología médica). Disfonía se define como: el trastorno cualitativo o cuantitativo de la fonación por causas orgánicas o funcionales.

En resumen, una persona afónica no puede hablar, mientras que una que sufre disfonía, simplemente tiene una alteración en la voz, pero puede hablar con dificultad, esto es lo que comúnmente se conoce como ronquera, o mal dicho afonía.

Sirenita
Un claro ejemplo de afonía es el caso de Ariel en la Sirenita. (incapaz de pronunciar una sola palabra).

Nuestro cerebro

El cerebro de los taxistas de Londres

Normalmente tendemos a pensar que nuestro cerebro es fijo y que tras vivir nuestros primeros años aprendiendo, llega una edad en la que el cerebro completamente desarrollado , deja de crecer. Algunos incluso sitúan esta edad en los 21 años.  En contradicción a esto, la ciencia ha demostrado que el cerebro cambia a cualquier edad, y que existe lo que llamamos la plasticidad cerebral.

En un famoso estudio de 2000, Eleanor Maguire hizo una serie de escáneres cerebrales a los taxistas de Londres. Quería ver el tamaño de un área cerebral llamada hipocampo y determinar si éste varía con la practica. El hipocampo está relacionado con funciones de memoria y de navegación en el espacio. Eleanor descubrió que, como un musculo cuando se ejercita, el hipocampo aumentaba su tamaño en los taxistas tras haber tenido que memorizar muchos recorridos y aprender a situarse en el espacio.

El cerebro cambia constantemente por efecto del entrenamiento y la experiencia y la plasticidad continua toda la vida. Nunca es tarde para aprender.

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