Fantasmas en el cerebro: Síndrome de Capgras.

Un día me desperté y me di cuenta que mi marido había sido sustituido por un impostor, exactamente igual que él. Fui corriendo a casa de mi hermana y no quise salir nunca de ahí. – Mujer 53 años, síndrome de Capgras.

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Uno de los trastornos mentales más curiosos  de los que he leído, ha sido el  síndrome de Capgras. Se trata de la incapacidad de reconocer familiares pensando que han sido sustituidos por un  impostor, idéntico a esa persona.

Este trastorno fue descubierto en 1923 por Jean Marie Joseph Capgras, psiquiatra francés, quien describió el caso de una mujer de 53 años, incapaz de reconocer a su marido. Capgras llamó al síndrome l’illusion des sosies (ilusión de los dobles).  A pesar de que la paciente era incapaz de reconocer a su marido, podía reconocer perfectamente a otros de sus familiares.

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Este trastorno puede estar presente en demencias, esquizofrenia, traumatismos, etc. Se cree que la causa es una desconexión entre el sistema mental ,que empleamos para reconocer visualmente a las personas, y la memoria afectiva, la memoria de las emociones relacionas con esas personas.

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En síndrome de Capgras en la literatura:

  • Los invasores de cuerpos (The Body Snatcher). Novela de ciencia ficción escrita por Jack Finney en 1955. Cuenta como una ciudad de California es invadida por semillas que vienen del espacio. Estas semillas sustituyen a la gente mientras duerme, creando duplicados perfectos, mientras convierten a sus victimas humanas en polvo. Estos duplicados solo viven 5 años y no pueden reproducirse sexualmente, por lo tanto la tierra se podría convertir en un planeta muerto.

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  • El eco de la memoria (The echo maker). Novela  de ciencia ficción escrita en 2006 por Richard Powers.  Mark, el protagonista de la historia, sufre un accidente mientras conducía por Nebraska. Cuando su hermana acude al hospital a visitarle, debido al traumatismo sufrido en la cabeza, Mark, no es capaz de reconocer a su hermana, y además, piensa que esta ha sido sustituida por otra igual.echo maker
  • Perturbaciones atmosféricas (Atmospheric disturbances). Ultima y única novela publicada en 2008 por la canadiense Rivka Galchen. Cuenta la historia de un psiquiatra que despierta un día creyendo que su mujer ha sido reemplazada, entonces comienza un viaje en su búsqueda.

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El síndrome de Capgras también ha sido el protagonista en  capítulos de varias conocidas de series como Mentes criminales ( temporada 7, episodio 3), en la serie Perception  ( temporada 2,  episodio 2, Alienation) o Scrubs (temporada 8, episodio 13)

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Aprender a recordar.

No me gusta pensar que las cosas se nos olvidan. Que un día aprendes algo y después de un tiempo te das cuenta de que ya no lo recuerdas. Recordar significa acceder y hacer consciente la información almacenada en la memoria. Muchas veces los fallos en el recuerdo no se deben a la mala memoria o a la poca capacidad para recordar, sino a una mala codificación.

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Cuando nos presentan un material nuevo lo codificamos y procesamos para hacer más fácil su recuerdo. Para una mejor codificación es recomendable hacer conexiones con otros conocimientos, generar nosotros mismos lo que queremos recordar y organizar la información.

Conectar lo que queremos recordar con otra información:

Un método para conectar la información es la visualización. En un estudio (Bower & Winzenz ,1970) pidieron a un grupo de participantes que intentasen recordar una lista de parejas de palabras. La mitad de los participantes utilizó una estrategia de visualización, el resto de participantes simplemente repetían en voz baja o mentalmente las palabras. Los resultados mostraron que las personas que se habían imaginado la relación entre las palabras recordaron mayor número de palabras.

Otra manera muy eficaz de hacer conexiones es el efecto de auto referencia: hacer lo más personal posible el material a recordar. Un estudio realizado por Rogers et al (1977) demostró que conectar lo que queremos estudiar con el ‘yo’ es más efectivo que tratar de relacionar el material con sonidos, imágenes o centrarse en el significado. Además, en otro experimento de Belleza et al. (1992), presentaron una lista de adjetivos y los participantes del estudio recordaron más las palabras con las que más identificados se sentían. Esto se produce porque saber que una palabra está relacionada con nosotros, requiere un nivel y profundidad mayor de procesamiento. El ‘yo’ nos proporciona muchas claves para el recuerdo.

Generar la información que queremos recordar:

Otro consejo para recordar mejor es elaborar el material y procesarlo nosotros mismos. Por ejemplo (Salameka & Graf, 1978) pidieron a la mitad de los participantes de su investigación que eligieran los sinónimos de una lista de opciones, a la otra mitad les pidieron que generasen ellos mismos sinónimos. Los resultados mostraron que el grupo que generó los sinónimos los recordó mejor.

Organizar la información:

Finalmente, para poder recordar mejor, a la hora de estudiar es recomendable organizar la información en categorías, mapas conceptuales  o tener una estructura para poder recordar todo lo queremos recordando con que otra información está relacionado. Por ejemplo, Jenkins y Russel (1952) demostraron que las personas recordamos más palabras de una lista, cuando estas palabras se pueden agrupar en categorías. Saber la categoría a la que pertenece una información nos da claves para recuperar otra información que se encuentra en esa categoría.

En resumen, si quieres aprender, estudiar o memorizar mejor, lo primero es tener una buena base de codificación. La codificación se puede mejorar: organizando la información, conectándola con otra información o auto generando la información.

Falsos recuerdos: recordando peligrosamente.

Lo más aterrador de todo es que, quizá, eso en lo que creemos con tanta fuerza, no necesariamente es la verdad.

La madre de Elizabeth Loftus murió ahogada cuando ella tenía 14 años. 30 años más tarde su tío le ‘’recordó’’ que había sido ella la primera que encontró a su madre ahogada. En un principio ella no lo recordaba, pero debido a la persuasión de su tío, terminó por recordar y hasta recrear la historia. Unos días después el tío le llamó pidiendo disculpas, se había equivocado y había sido una tía suya la que había encontrado a la madre.

Este acontecimiento hizo pensar mucho a Loftus. ¿Podemos crear en nuestra mente recuerdos falsos? ¿Podemos recordar algo que nunca ha sucedido? Esto intentó explicar en su famoso experimento llamado “Perdido en el supermercado”. Loftus pregunta a una serie de personas como fue el día en el que se perdieron de sus padres en el supermercado. Perderse en el supermercado es algo muy común, pero que no a todo el mundo le ha pasado. Las personas  a las que se lo preguntaron, al principio parecieron sorprendidas, pero a medida que Loftus insistía y hacía preguntas, los sujetos acababan por recordar algo que nunca había ocurrido. Los investigadores implantaron recuerdos falsos en los sujetos. Otros experimentos similares se han llevado a cabo, pero con recuerdos mucha más difíciles. Por ejemplo: hicieron creer a personas que de pequeños casi se ahogan en el mar y que el socorrista tuvo que salvarles o que un perro les mordió.

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Los falsos recuerdos son peligrosos. En muchos juicios la única prueba son recuerdos de las víctimas , recuerdos que quizá sean falsos.  Por ejemplo, Loftus relata el caso de Titus.

Titus era manager de un restaurante, comprometido, a punto de casarse. Un buen día, fue con su novia a un restaurante y a la salida de este, fue arrestado por la policía por tener un coche igual y un aspecto similar a un hombre que había violado a una joven en aquella zona. Sin apenas una palabra, Titus fue arrestado. Al siguiente día enseñaron a la victima varias fotos y ella dijo creer que Titus era el culpable. Varios días después en el juicio, la victima afirmó estar segura de que Titus era el que la había violado varias noches atrás.

Titus fue a la cárcel, perdió la fe en el sistema legal, pero tuvo una idea. Llamó a un periódico y se interesaron en su caso. Le ayudaron a buscar al culpable real y resulta que encontraron a un hombre acusado de más de 50 violaciones que era el culpable del caso.

Titus fue liberado, pero a raíz del estrés sufrido durante esos días, perdió su trabajo, su novia le dejó debido a su agresividad, perdió su dieron y a los 35 años murió de un ataque al corazón relacionado con el estrés.

La psicóloga Elisabeth Loftus se ha centrado en  estudiar la memoria, pero no la memoria en relación a lo que la gente olvida, sino la memoria cuando la gente recuerda cosas que no ocurrieron o cosas que ocurrieron de otra manera. ¿Cómo pasó la victima de creer que el era el culpable a estar segura de que el era el culpable?

Los recuerdos son constructivos. Son como una página de Wikipedia en la que puedes cambiar el curso de las cosas, pero también otros pueden hacerlo.

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Otro famoso experimento realizado por Loftus, trató de como las palabras pueden cambiar los recuerdos. A un grupo de personas se les enseñó un video de un accidente de coche. Después se les pidió que recordaran como había sucedido y les preguntaron a qué velocidad iba el coche cuando el accidente ocurrió. La misma pregunta fue formulada de diferentes maneras:

  1. A que velocidad iba el coche cuando chocaron
  2. A que velocidad iba el coche cuando se estrellaron

A las personas en las que la pregunta contenía la palabra estrellarse, respondieron velocidades mayores y además en sus recuerdos introdujeron elementos como: cristales rotos ( que no aparecían en el video real)

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En un juicio, las personas están bajo estrés y las preguntas del juez pueden distorsionar o contaminar los recuerdos.

He aprendido que por mucha confianza que muestre alguien al contarte algo, por más detalles que te proporcione y por más emoción que ponga, no tienen por qué ser real.