Fantasmas en el cerebro: Síndrome de Capgras.

Un día me desperté y me di cuenta que mi marido había sido sustituido por un impostor, exactamente igual que él. Fui corriendo a casa de mi hermana y no quise salir nunca de ahí. – Mujer 53 años, síndrome de Capgras.

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Uno de los trastornos mentales más curiosos  de los que he leído, ha sido el  síndrome de Capgras. Se trata de la incapacidad de reconocer familiares pensando que han sido sustituidos por un  impostor, idéntico a esa persona.

Este trastorno fue descubierto en 1923 por Jean Marie Joseph Capgras, psiquiatra francés, quien describió el caso de una mujer de 53 años, incapaz de reconocer a su marido. Capgras llamó al síndrome l’illusion des sosies (ilusión de los dobles).  A pesar de que la paciente era incapaz de reconocer a su marido, podía reconocer perfectamente a otros de sus familiares.

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Este trastorno puede estar presente en demencias, esquizofrenia, traumatismos, etc. Se cree que la causa es una desconexión entre el sistema mental ,que empleamos para reconocer visualmente a las personas, y la memoria afectiva, la memoria de las emociones relacionas con esas personas.

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En síndrome de Capgras en la literatura:

  • Los invasores de cuerpos (The Body Snatcher). Novela de ciencia ficción escrita por Jack Finney en 1955. Cuenta como una ciudad de California es invadida por semillas que vienen del espacio. Estas semillas sustituyen a la gente mientras duerme, creando duplicados perfectos, mientras convierten a sus victimas humanas en polvo. Estos duplicados solo viven 5 años y no pueden reproducirse sexualmente, por lo tanto la tierra se podría convertir en un planeta muerto.

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  • El eco de la memoria (The echo maker). Novela  de ciencia ficción escrita en 2006 por Richard Powers.  Mark, el protagonista de la historia, sufre un accidente mientras conducía por Nebraska. Cuando su hermana acude al hospital a visitarle, debido al traumatismo sufrido en la cabeza, Mark, no es capaz de reconocer a su hermana, y además, piensa que esta ha sido sustituida por otra igual.echo maker
  • Perturbaciones atmosféricas (Atmospheric disturbances). Ultima y única novela publicada en 2008 por la canadiense Rivka Galchen. Cuenta la historia de un psiquiatra que despierta un día creyendo que su mujer ha sido reemplazada, entonces comienza un viaje en su búsqueda.

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El síndrome de Capgras también ha sido el protagonista en  capítulos de varias conocidas de series como Mentes criminales ( temporada 7, episodio 3), en la serie Perception  ( temporada 2,  episodio 2, Alienation) o Scrubs (temporada 8, episodio 13)

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¿Qué es la depresión?

Sentirse triste de vez en cuando no significa padecer depresión. Los sentimientos depresivos de vez en cuando pueden servirnos de ayuda. Un estado depresivo puede ser útil para la supervivencia. Nos indica que algo en nuestra vida no está bien. Es una alarma que nos auto enviamos para avisarnos de que necesitamos un cambio. La depresión severa nos protege mediante una retirada a tiempo o cambio de rumbo en nuestras vidas.

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La organización mundial de la salud define la depresión como un trastorno mental frecuente caracterizado por anhedonía, tristeza, culpabilidad, falta de autoestima, cambios en el sueño y/o apetito, cansancio y falta de concentración.

Las características de la depresión son las siguientes

  • Estado  de ánimo anormal depresivo
  • Perdida notable del interés
  • Perdida notable del placer
  • Decaimiento de la energía
  • Pérdida de confianza
  • Sentimiento de culpa
  • Auto reproches
  • Poca concentración
  • Pensamientos suicidas
  • Agitación o retardo psicomotor
  • Cambios en el apetito y peso
  • Problemas para conciliar el sueño
  • Sentirse triste de vez en cuando no significa padecer depresión. Los sentimientos depresivos de vez en cuando pueden servirnos de ayuda. Un estado depresivo puede ser útil para la supervivencia. Nos indica que algo en nuestra vida no está bien. Es una alarma que nos auto enviamos para avisarnos de que necesitamos un cambio. La depresión severa nos protege mediante una retirada a tiempo o cambio de rumbo en nuestras vidas.  La organización mundial de la salud define la depresión como un trastorno mental frecuente caracterizado por anhedonía, tristeza, culpabilidad, falta de autoestima, cambios en el sueño y/o apetito, cansancio y falta de concentración.  Las características de la depresión son las siguientes oEstado  de ánimo anormal depresivo o	Perdida notable del interés  o	Perdida notable del placer  o	Decaimiento de la energía  o	Pérdida de confianza o	Sentimiento de culpa o	Auto reproches  o	Poca concentración  o	Pensamientos suicidas  o	Agitación o retardo psicomotor  o	Cambios en el apetito y peso  o	Problemas para conciliar el sueño  Padecer varios de estos síntomas no significa automáticamente que la persona sufra depresión. Es difícil diagnosticar la depresión porque muchos de sus síntomas pueden también indicar que la persona padece otro tipo de enfermedades físicas.  Un día en clase, nos contaron el caso real de un varón de 55 años que fue diagnosticado de depresión. Mostraba los síntomas más comunes de depresión y todo el diagnostico tenía sentido. Dos años después, tras recetarle antidepresivos e intentar curar la depresión descubrieron que lo que en realidad padecía era un alzheimer precoz. Para cuando se dieron cuenta del diangostico correcto era demasiado tarde ya.  Es importante también diferenciar la depresión de la ansiedad. Generalmente, la ansiedad no es un aspecto de la depresión. Las personas con ansiedad muestran activación, implicación e intentos por colaborar. Por otro lado, las personas con depresión muestran abstinencia, desconexión  e inactividad. Además, la ansiedad es observable, la depresión es más difícil de diagnosticar.  Algunas personas con depresión suelen mostrar ansiedad, pero la relación no es bidireccional, las personas con ansiedad no suelen mostrar depresión.  Un buen diagnóstico es muy importante a la hora de tratar sobre nuestra salud mental
    ¿Qué es la depresión?

Padecer varios de estos síntomas no significa automáticamente que la persona sufra depresión. Es difícil diagnosticar la depresión porque muchos de sus síntomas pueden también indicar que la persona padece otro tipo de enfermedades físicas.

Un día en clase, nos contaron el caso real de un varón de 55 años que fue diagnosticado de depresión. Mostraba los síntomas más comunes de depresión y todo el diagnostico tenía sentido. Dos años después, tras recetarle antidepresivos e intentar curar la depresión descubrieron que lo que en realidad padecía era un alzheimer precoz. Para cuando se dieron cuenta del diagnostico correcto era demasiado tarde ya.

Es importante también diferenciar la depresión de la ansiedad. Generalmente, la ansiedad no es un aspecto de la depresión. Las personas con ansiedad muestran activación, implicación e intentos por colaborar. Por otro lado, las personas con depresión muestran abstinencia, desconexión  e inactividad. Además, la ansiedad es observable, la depresión es más difícil de diagnosticar.  Algunas personas con depresión suelen mostrar ansiedad, pero la relación no es bidireccional, las personas con ansiedad no suelen mostrar depresión.

ansiedad vs. depresión
ansiedad vs. depresión

Un buen diagnóstico es muy importante a la hora de tratar sobre nuestra salud mental

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Enfermedad crónica: impacto en la familia y cuidadores

Una enfermedad crónica es aquella que se prolonga en el tiempo y que raramente se cura por completo. Cada paciente experimenta la enfermedad crónica de maneras diferentes.  Las consecuencias crónica pueden ser abruptas e inconfundibles (como la cirugía en pacientes de cáncer de mama) o graduales e indirectas  (por ejemplo, la fatiga o los problemas que causa una enfermedad en las relaciones sociales).

La enfermedad crónica tiene un gran impacto en la familia, en la identidad y la autoestima de las personas que la sufren. Cuando un miembro de la familia sufre una enfermedad crónica, la familia al completo tiene que redefinir  los papeles y roles de la casa. Por ejemplo, si el padre está enfermo, quizá el hijo mayor deba tomar su papel. Esto pone a prueba las relaciones familiares. Además  si el enfermo es uno de los padres, su autoridad a la hora de educar a sus hijos se pierde. Por otro lado, si el enfermo es el hijo, puede que esto produzca sobre dependencia en este, problemas maritales y envidia de los hermanos.  Tener un hijo enfermo crónico, también produce cansancio emocional y físico en el resto de miembros de la familia.

Una enfermedad crónica cambia las relaciones, la comunicación y roles familiar. También producen una gran carga para el cuidador. Muy a menudo, cuando los recursos financieros o personales son escasos una persona de la familia tiene que hacerse cargo de otro miembro de la familia enfermo. La carga que tiene el cuidador produce un impacto emocional (sentimiento de pérdida, ansiedad, enfado, culpa y pena)  y físico (supresión del sistema inmunológico y disminución de la salud en general).

La salud del cuidador declina notablemente debido a la sobrecarga que este sufre. En un estudio, Kiecolt-Glaser et al. (1996), evaluaron el funcionamiento del sistema inmunológico de varios cuidadores de familiares con Alzheimer. El estudio consistió en lo siguiente: les expusieron a  los cuidadores a un virus y los resultados mostraron que eran más proclives a contraer el virus debido a que su sistema inmunológico produce una peor respuesta.

La marihuana: el despertador del gen de la esquizofrenia.

Generalmente estamos rodeados de mensajes sobre lo perjudicial que puede ser el tabaco para los pulmones o el alcohol para el hígado. Pero, ¿qué sucede con otras drogas como el cannabis? No recuerdo haber visto ningún anuncio o ninguna advertencia sobre las consecuencias de su consumo. Y eso es lo que voy a tratar de explicar aquí.

Una de las consecuencias de consumir marihuana es que puedes sufrir esquizofrenia. Pero, ¿qué significa eso de esquizofrenia? Bien, empecemos por el principio,…

La esquizofrenia es una enfermedad neurológica ( afecta al cerebro) que se caracteriza por una perdida de contacto con la realidad o por tener interpretaciones erróneas de esta. . Los pacientes esquizofrénicos suelen tener alucinaciones, delirios, pensamientos desorganizados,…

Los síntomas característicos de los esquizofrénicos son los siguientes:

-Síntomas negativos:

  • Perdida de motivación , deseo (abolición)
  • Respuestas cortas a preguntas largas (alogia)
  • inhabilidad de experimentar emociones positivas (anhedonía)
  • Retiro de eventos sociales (asociality)
  • Falta de respuestas afectivas, emocionales

-Síntomas cognitivos:

  • Problemas para mantener la atención
  • Déficits de memoria y aprendizaje
  • Razonamiento abstracto pobre
  • Dificultad en solución de problemas
  • Velocidad de movimiento lenta

Síntomas positivos:

  • alucinaciones
  • pensamiento y dialogo desorganizado
  • Ilusiones: persecución, grandeur, ilusión de control.

( Si quieres saber algo más sobre esquizofrenia, aquí hay un documental muy interesante: http://www.youtube.com/watch?v=pCrrDkDKMTU )

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Ahora viene la segunda parte, ¿qué tiene que ver el consumo de cannabis con esta enfermedad?  La respuesta está en el cerebro. La esquizofrenia afecta a un neurotransmisor llamado dopamina. Hace que haya niveles elevados de ello. Generalmente este neurotransmisor se encuentra en la parte frontal del cerebro y esta es la parte que no termina de desarrollarse hasta los 21 años.

Se sabe que hay un gen que determina que personas son vulnerables a tener esquizofrenia (aun no es posible detectar cual es el gen ni donde se encuentra. Si una persona posee ese gen y consume marihuana antes de que su cerebro esté completamente desarrollado, (21 años), desarrollará la esquizofrenia.

Tras saber esto entendí porque hay gente que puede llevar fumando porros desde los 15 años y que jamás le haya pasado nada y otros en cambio por fumar muy poco terminan con esquizofrenia.

Nadie sabe aun como detectar quien es vulnerable , quien posee ese gen. Por eso os recomiendo que si queréis consumir mariguana, lo hagáis a partir de los 21 años. Hacerlo antes es como jugar una lotería, nadie sabe si es portador de ese gen o no.

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